Oakham Castle: het hoefijzerkasteel

Ten noorden van Londen ligt een kasteel met een bijzondere feestzaal. In de ‘banqueting hall’ van Oakham Castle hangen 240 hoefijzers aan de muur. Volgens een oud gebruik moet elk lid van het Koningshuis en elk lid van het Hogerhuis dat op bezoek komt een hoefijzer schenken, als een soort gelukbrengende ‘belasting’.



Een kasteel vol geluk

Oakham Castle: Klik hier voor Google maps


Koninklijk geluk
De één nog groter dan de ander?

Koninklijke hoefijzers

Het begon met echte gebruikte hoefijzers, maar toen koningin Elisabeth I er speciaal een liet maken voor haar bezoek, wilden anderen natuurlijk niet achterblijven. Er hangen daardoor nu vooral sierijzers. Bijvoorbeeld van George IV (goudbrons), koningin Victoria (emaille), George VI, de hertog van Windsor en prins Philip (Duke of Edinburgh). De een nog groter dan de ander en de koninklijke met een fraai kroontje erop. De oudste is geschonken door Edward IV in 1470 en de meest recente zijn van Prinses Alexandra (2005), de Prins van Wales en de hertogin van Cornwall (2014).



Prins Charles en Camilla brengen veel geluk
Prince Charles en Camilla, Duchess of Cornwall, tijdens hun bezoek in 2014. Voor hun één van de hoefijzers die ze speciaal hebben laten maken.

Ze brengen echt geluk

Het grappige is dat Oakham Castle, dat stamt uit de twaalfde eeuw, nu vooral door die hoefijzers een toeristische trekpleister is geworden. En de hoefijzers hebben het kasteel zélf ook geluk gebracht. Het kreeg 2 miljoen pond van een loterij, geld waarmee een grondige restauratie betaald kon worden.



Maar ze hangen verkeerd

Wat ons direct opviel is dat al die hoefijzers verkeerd zijn opgehangen. Om écht geluk te brengen moet de open kant aan de bovenkant zitten. Toen we dat zagen hebben we direct de beheerder van het kasteel om opheldering gevraagd. Volgens hem kan zo de duivel geen nestje maken in het hoefijzer. Bovendien, ze doen het al 800 jaar zo, dus je kunt wel zeggen dat ze ervaring hebben... Voor wie meer wil lezen hoe je een hoefijzer moet ophangen: ook daar hebben we een blog over geschreven.



Een kasteel vol geluk